De acuerdo con la ciencia, el uso de gafas de sol realmente afecta tus ojos

By Markham Heid

Cuando la mayoría de las personas piensan en el daño relacionado con el sol, probablemente se preocupan por su piel. Pero los rayos ultravioleta del sol también representan una amenaza para los ojos de una persona.

De acuerdo con un estudio 2014 financiado por el Instituto Nacional del Ojo de EE. UU., parte de los Institutos Nacionales de Salud, la radiación UV puede dañar las proteínas en el cristalino del ojo. Con el tiempo, este daño puede aumentar el riesgo de cataratas de una persona, lo que perjudica la visión.

"Cuando no usa protección, la radiación ultravioleta que no puede ver penetra en el ojo, y las estructuras oculares son muy sensibles a ella", dice la Dra. Rebecca Taylor, oftalmóloga con sede en Nashville y portavoz clínico de la Academia Estadounidense de Oftalmología. La parte posterior del ojo, llamada retina, tiene un área central delicada conocida como mácula. "Si pones un objetivo en el centro de la retina justo detrás de la pupila, la mácula sería el blanco", explica Taylor. "Y cuando la luz entra en el ojo, golpea esa mácula como un rayo láser".

Hay evidencia que el daño UV puede aumentar el riesgo de una persona de degeneración macular, una de las principales causas de ceguera relacionada con la edad. Y la exposición al sol también está vinculado al cáncer de ojo y a una forma de lesión ocular a corto plazo similar a una quemadura solar llamada fotoqueratitis (a veces conocida como "quemadura de soldador"), que puede causar ceguera temporal o visión manchada.

Los riesgos de daño ocular relacionado con el sol son mayores en ciertos momentos del día y en ciertos entornos. El agua, la nieve y los parabrisas de los automóviles pueden reflejar la luz en los ojos, y pasar tiempo en un bote, alrededor de la nieve o en un vehículo en un día soleado "es como recibir una dosis doble de luz ultravioleta", dice el Dr. C. Stephen Foster , profesor de oftalmología en la Harvard Medical School. "Se obtiene la exposición directa del sol y una segunda exposición de la luz reflejada". Además, a mayores altitudes, los rayos del sol son más fuertes y aumentan los riesgos para los ojos.

Usar gafas de sol puede proteger los ojos de una persona de todas estas preocupaciones. Pero no todas las sombras son iguales. "No importa cuán oscuros sean o el color de las lentes", dice Taylor. "Lo más importante es que las gafas de sol bloquean del 99 al 100% de los rayos UVA y UVB".

El precio no necesariamente importa; incluso las gafas de sol de bajo costo pueden hacer el trabajo, solo busque una pegatina o etiqueta que anuncie la protección UV. "Además, la polarización no tiene nada que ver con la protección UV", dice Taylor.

El tamaño de las lentes también hace la diferencia. "Cuanto más grande, mejor", dice ella. "Con pequeños lentes redondos de John Lennon, obtienes rayos dispersos que vienen de todos lados". Un estudio 2018 Investigadores suizos descubrieron que las gafas de sol grandes bloqueaban más rayos UV que las más pequeñas, y que las gafas de protección UV ofrecían la protección más completa.

Por otro lado, hay momentos del día en que protegerse los ojos detrás de las gafas de sol puede no ser una buena idea. Estudio han demostrado que los fotorreceptores sensibles a la luz en el ojo ayudan a configurar los relojes circadianos del cuerpo, que juegan un papel en la regulación del sueño, el apetito y mucho más. Investigaciones descubrió que las personas que reciben "altos niveles" de luz brillante en la mañana tienden a dormir mejor que aquellos que no lo hacen. Y usar gafas de sol temprano en el día puede interferir con estos procesos.

Foster dice que puede ser prudente usar gafas de sol hasta las 9 o 10 de la mañana. Suponiendo que una persona no esté mirando directamente al sol, sus rayos no son lo suficientemente fuertes en la mañana como para causar mucho daño, y exponer los ojos a la luz natural puede ayuda a establecer los "relojes internos" del cuerpo, dice.

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